Biografía de Alan Turing

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El famoso héroe de guerra Alan Turing, ahora considerado el padre de la informática y la inteligencia artificial, fue condenado penalmente y tratado severamente bajo las leyes homofóbicas del Reino Unido.

¿Quién era Alan Turing?

Alan Turing fue un brillante matemático británico que desempeñó un papel principal en la ruptura de las cifras nazis durante la Segunda Guerra Mundial. En su seminal artículo de 1936, demostró que no puede existir ningún método algorítmico universal para determinar la verdad en matemáticas, y que las matemáticas siempre contendrán proposiciones indecibles. Su trabajo es ampliamente reconocido como investigación fundacional de la informática y la inteligencia artificial.

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Vida Temprana

El científico inglés Alan Turing nació el 23 de junio de 1912 en Maida Vale, Londres, Inglaterra. A una edad temprana, mostró signos de alta inteligencia, que algunos de sus maestros reconocieron, pero que no necesariamente respetaron. Cuando Turing asistió a la conocida escuela independiente de Sherborne a la edad de 13 años, se interesó especialmente por las matemáticas y las ciencias.

Después de Sherborne, Turing se matriculó en el King’s College (Universidad de Cambridge) en Cambridge, Inglaterra, donde estudió de 1931 a 1934. Como resultado de su tesis, en la que demostró ser el teorema del límite central, Turing fue elegido becario en la escuela tras su graduación.

En 1936, Turing presentó un trabajo, «On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem» (Sobre números computables, con una aplicación al problema de la Entscheidungsproblem), en el que presentaba la noción de una máquina universal (más tarde llamada «Universal Turing Machine», y luego «Turing machine») capaz de computar cualquier cosa que sea computable: Se considera el precursor del ordenador moderno.

Durante los dos años siguientes, Turing estudió matemáticas y criptología en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey. Después de recibir su doctorado en la Universidad de Princeton en 1938, regresó a Cambridge, y luego tomó una posición a tiempo parcial en el Government Code and Cypher School, una organización británica que rompe códigos.

Criptoanálisis y Computadoras Tempranas

Durante la Segunda Guerra Mundial, Turing fue uno de los principales participantes en el desciframiento de códigos en tiempos de guerra, en particular el de las cifras alemanas. Trabajó en Bletchley Park, la estación de guerra de la GCCS, donde hizo cinco grandes avances en el campo del criptoanálisis, incluyendo la especificación de la bomba, un dispositivo electromecánico utilizado para ayudar a descifrar las señales encriptadas del Enigma alemán.

Las contribuciones de Alan Turing al proceso de descifrar el código no se detuvieron ahí:

También escribió dos artículos sobre enfoques matemáticos para el desciframiento de códigos, que se convirtieron en activos tan importantes para la Escuela de Código y Cypher (más tarde conocida como la Sede de Comunicaciones del Gobierno) que el CGCG esperó hasta abril de 2012 para entregarlos a los Archivos Nacionales del Reino Unido.

Turing se trasladó a Londres a mediados de la década de 1940 y comenzó a trabajar para el National Physical Laboratory. Entre sus contribuciones más notables mientras trabajaba en la instalación, Turing dirigió el trabajo de diseño para el Motor de Computación Automática y finalmente creó un proyecto innovador para las computadoras de los programas de las tiendas. Aunque nunca se construyó una versión completa del ACE, su concepto ha sido utilizado como modelo por las corporaciones tecnológicas de todo el mundo durante varios años, influyendo en el diseño del English Electric DEUCE y del American Bendix G-15, acreditado por muchos en la industria tecnológica como el primer ordenador personal del mundo, entre otros modelos de ordenadores.

el padre de la informatica

Turing ocupó puestos de alto rango en el departamento de matemáticas y más tarde en el laboratorio de computación de la Universidad de Manchester a finales de la década de 1940. Abordó por primera vez el tema de la inteligencia artificial en su artículo de 1950, «Computing machinery and intelligence», y propuso un experimento conocido como «Turing Test», un esfuerzo para crear un estándar de diseño de inteligencia para la industria de la tecnología. En las últimas décadas, la prueba ha influido significativamente en los debates sobre la inteligencia artificial.

Homosexualidad, condena y muerte

La homosexualidad era ilegal en el Reino Unido a principios de la década de 1950, así que cuando Turing admitió a la policía, llamó a su casa después de un allanamiento de morada en enero de 1952, que había tenido una relación sexual con el perpetrador, Arnold Murray, de 19 años de edad, fue acusado de indecencia grave. Tras su detención, Turing se vio obligado a elegir entre la libertad condicional temporal a condición de que recibiera tratamiento hormonal para la reducción de la libido o el encarcelamiento. Eligió la primera, y pronto se sometió a castración química a través de inyecciones de una hormona de estrógeno sintético durante un año, lo que finalmente lo hizo impotente.

Como resultado de su condena, se retiró la autorización de seguridad de Turing y se le prohibió continuar su trabajo con la criptografía en la GCCS, que se había convertido en la GCHQ en 1946.

Alan Turing murió el 7 de junio de 1954

Después de un examen postmortem, se determinó que la causa de la muerte fue envenenamiento por cianuro. Los restos de una manzana fueron encontrados junto al cuerpo, aunque no se encontraron partes de manzana en su estómago. La autopsia informó que se encontraron en el estómago «cuatro onzas de líquido que olía fuertemente a almendras amargas, al igual que una solución de cianuro». El olor a almendras amargas también fue reportado en los órganos vitales. La autopsia concluyó que la causa de la muerte fue asfixia por envenenamiento con cianuro y dictaminó un suicidio.

En un artículo de la BBC de junio de 2012, el profesor de filosofía y experto en Turing Jack Copeland argumentó que la muerte de Turing podría haber sido un accidente: La manzana nunca fue analizada para detectar la presencia de cianuro, nada en los relatos de los últimos días de Turing sugería que fuera suicida y Turing tenía cianuro en su casa para experimentos químicos que realizaba en su habitación de invitados.

Premios, Reconocimientos y Perdón Real

Poco después de la Segunda Guerra Mundial, Alan Turing recibió una Orden del Imperio Británico por su trabajo. Para lo que habría sido su 86 cumpleaños, el biógrafo de Turing Andrew Hodges descubrió una placa azul oficial de la herencia inglesa en la casa de su infancia.

En junio de 2007, una estatua de tamaño natural de Turing fue descubierta en Bletchley Park, en Buckinghamshire, Inglaterra. Una estatua de bronce de Turing fue descubierta en la Universidad de Surrey el 28 de octubre de 2004, para conmemorar el 50 aniversario de su muerte. Además, el Princeton University Alumni Weekly nombró a Turing como el segundo alumno más significativo en la historia de la escuela – James Madison ocupó el primer lugar.

Alan Turing fue honrado de varias otras maneras

Particularmente en la ciudad de Manchester, donde trabajó hacia el final de su vida. En 1999, la revista Time lo nombró una de las «100 personas más importantes del siglo XX», diciendo: «El hecho es que todos los que tocan un teclado, abren una hoja de cálculo o un programa de procesamiento de texto, están trabajando en la encarnación de una máquina Turing». Turing también ocupó el puesto 21 en la encuesta nacional de la BBC sobre los «100 mejores británicos» en 2002. En general, Turing ha sido reconocido por su impacto en la informática, y muchos lo han reconocido como el «fundador» del campo.

Tras una petición iniciada por John Graham-Cumming

El entonces primer ministro Gordon Brown emitió una declaración el 10 de septiembre de 2009, en nombre del gobierno británico, que se disculpó póstumamente ante Turing por procesarlo como homosexual.

«Este reconocimiento de la condición de Alan como una de las víctimas más famosas de la homofobia en Gran Bretaña es otro paso hacia la igualdad, que debería haberse dado hace tiempo. Pero aún más que eso, Alan merece reconocimiento por su contribución a la humanidad», dijo Brown. «Es gracias a hombres y mujeres totalmente comprometidos en la lucha contra el fascismo, como Alan Turing, que los horrores del Holocausto y de la guerra total forman parte de la historia de Europa y no de su presente. Así que en nombre del gobierno británico, y de todos aquellos que viven libremente gracias al trabajo de Alan, me enorgullece decir: «Lo sentimos, te merecías algo mucho mejor».

La Reina Isabel II concede el Perdon

En 2013, la Reina Isabel II concedió póstumamente a Turing un raro indulto real casi 60 años después de haberse suicidado. Tres años después, el 20 de octubre de 2016, el gobierno británico anunció la «Ley de Turing» para indultar póstumamente a miles de hombres homosexuales y bisexuales que fueron condenados por actos homosexuales cuando se consideró un delito. Según una declaración del Ministro de Justicia Sam Gyimah, la ley también indulta automáticamente a las personas vivas que fueron «condenadas por delitos sexuales históricos que hoy en día serían inocentes de cualquier delito».

En julio de 2019, el Banco de Inglaterra anunció que Turing aparecería en el nuevo billete de £50 del Reino Unido, junto con imágenes de su trabajo. El famoso científico fue elegido de una lista de casi 1.000 candidatos nominados por el público en general, entre ellos el físico teórico Stephen Hawking y la matemática Ada Lovelace.

Quien fue Alan Turing?

Fuente Original de la información:

URL
https://www.biography.com/scientist/alan-turing